column in EnergieGids, het vakblad over energie, oktober 2015

– ‘Meneer Van Beurden van Shell, u hier? Op de Vakbeurs Energie? Ik herkende u bijna niet in spijkerbroek en met bril.’

‘Ssst, niet verder vertellen. Ik loop hier al een dag incognito rond.’

– ‘Wat doet de CEO van één van de grootste oliebedrijven ter wereld op de Vakbeurs Energie?’

‘Als je belooft dat je het aan niemand vertelt dat je me hier hebt gezien, zal ik het je vertellen. Ik ben op zoek naar investeringsmogelijkheden. Ik heb besloten af te zien van het zoeken naar olie op de Noordpool. Dat is een project dat pas in 2030 geld kan opleveren en tot die tijd alleen maar negatieve publiciteit genereert. Afzien van onze Noordpoolexpeditie betekent dat we de komende 15 jaar een miljard dollar per jaar kunnen investeren in iets anders.’

– ‘Ik hoor Shell altijd zeggen dat alleen fossiele brandstoffen de groeiende wereldbevolking en de groeiende welvaart van energie kunnen voorzien.’

‘Ik ben de afgelopen dertig jaar zo druk geweest met olie en gas, dat ik dacht dat er geen betaalbare alternatieven waren. Ik heb me nooit gerealiseerd dat de energietransitie al die tijd al gaande was. Terwijl het steeds moeilijker en duurder werd om olie uit de grond te krijgen, werden zonnepanelen honderden malen goedkoper. Ik heb hier een architect ontmoet die er al twintig jaar van overtuigd is dat gebouwen energie kunnen produceren in plaats van gebruiken. Ik zag dakpanelen, die isoleren en tegelijk elektriciteit en warmte opwekken. Ik sprak een ondernemer die al twintig jaar warmtepompen ontwikkelt, die aardgas overbodig maken. Er staan hier bouwbedrijven die energieneutrale huizen bouwen. Deze beurs staat vol met ondernemers die laten zien dat we kunnen overstappen op duurzame energie. Het moment waarop duurzame energie goedkoper wordt dan fossiele energie nu zo dichtbij dat wij mee moeten gaan doen, anders zijn we te laat.’

– ‘Denkt u dat duurzame energie een kans voor Shell is?’

Ik denk dat duurzame energie de redding is voor de hele energie-industrie. Zie je die man daar in dat groene poloshirt en verderop die man in die zonnebril? Ze proberen allebei niet op te vallen, maar ik herken mijn collega’s van Total en BP wel. Ik ga nu snel door voordat zij de beste duurzame technologie hier wegkapen.’

Mark van Baal is energiejournalist en oprichter van Follow This, een beweging van Shell-aandeelhouders die Shell willen bewegen over te schakelen op duurzame energie zodat de wereldwijde energietransitie veel sneller gaat. www.follow-this.org