Door Carel Grol in het Financieele Dagblad, 16 december 2016

Follow This wil dat Shell zich gaat richten op duurzame energie. Bij laatste aandeelhoudersvergadering in mei, kreeg de activistische belegger 3% van de aandeelhouders achter zich. Dinsdagavond werd de nieuwe resolutie gelanceerd. ‘Hij is wat subtieler.’

In de kern verandert er niets, zegt Mark van Baal, oprichter en het gezicht van Follow This. Het streven: Shell moet zijn winsten gaan herinvesteren in hernieuwbare energie. In mei werd de resolutie – het veelbesproken agendapunt 19 – van Follow This tijdens de aandeelhoudersvergadering, nog overweldigend weggestemd. ‘We zijn nu wat minder radicaal’, zegt Van Baal. ‘Maar de boodschap is hetzelfde.’

Stutterheim
Woensdag gaat Van Baal met de trein naar Londen – ‘dat soort kleine afstanden kan ik niet gaan vliegen’ – om de resolutie te overhandigen aan Shell. Die zal het punt van Follow This op de agenda van de komende aandeelhoudersvergadering moeten gaan zetten.
In een zaaltje met enkele tientallen sympathisanten gaf Van Baal dinsdagavond vast een kleine toelichting. Locatie: de negende verdieping van het voormalige Shellgebouw aan het IJ. Duncan Stutterheim, oprichter van dancebedrijf ID&T, is de drijvende kracht achter wat nu de A’DAM Tower heet. In de zwarte toren zitten verschillende clubs. En Stutterheim steunt Follow This.
‘Shell luistert niet naar overheden, maar wel naar aandeelhouders’, zegt de Stutterheim voordat hij de resolutie tekent. Een activistische aandeelhouder, ‘dat klinkt misschien negatief, maar we brengen een positieve boodschap.’ De toekomst van Shell? ‘Waarom wordt dat bedrijf niet gewoon een van de beste ter wereld op het gebied van wind? Als Shell zo doorgaat, kan het ook een Nokia worden.’

Kritiek
Stutterheim schaarde zich achter Follow This en kocht voor een half miljoen euro aan Shell aandelen. Daarmee is hij een van de tien grotere investeerders. Bob Crebas, de man die Markplaats.nl groot maakte, deed hetzelfde. Acht aanhangers van Follow This met een belang van soortgelijke omvang, willen anoniem blijven, zegt Van Baal.
Vorig jaar kreeg Follow This de kritiek dat zij, als aandeelhouder, teveel op de stoel van de bestuurder gingen zitten. Shell adviseerde aandeelhouders ook om tegen de resolutie te stemmen. Eumedion, belangenbehartiger van institutionele beleggers, stuurde een ‘alert’ uit vanwege agendapunt 19. Pensioenfonds PGGM steunde Follow This toen niet. Actiam was dit voorjaar een van de weinige grote beleggers die zich achter het initiatief schaarde.

Taal
‘De resolutie was toen niet in de taal van de aandeelhouder. Nu zeggen we: Shell, zet een stip aan de horizon’, zegt Van Baal. ‘Kom met emissiereductiedoelen.’ En wanneer Shell dat soort doelen stelt, ‘dan kunnen ze maar een ding doen: niet meer investeren in olie en gas’, zegt Van Baal.
Zijn beweging is verder dan vorig jaar. ‘Pensioenfondsen kennen ons. We zitten bij ze aan tafel, ze denken met ons mee.’ En verder merkte hij het voorbije jaar ‘dat het is ongelooflijk is om te zien hoeveel mensen belangeloos meewerken aan een nobel doel.’

Lees het hele artikel in het Financieele Dagblad.