20 mei 2015, door Friso Aartse

Mark van Baal, initiatiefnemer van Follow This, heeft dinsdagmorgen een oproep gedaan aan de directie van Shell om over te stappen op duurzame energie. Hij deed dat namens de 500 activistische aandeelhouders met ruim 10.000 aandelen die zich in korte tijd achter Follow This hebben geschaard.

‘Wij zijn groene aandeelhouders van Shell,’ zei Van Baal tijdens de aandeelhoudersvergadering in Den Haag. ‘Wij willen de wereld sneller duurzaam maken door Shell sneller duurzaam te maken. Dat doen we door massaal aandeelhouder te worden en bestaande aandeelhouders achter ons doel te scharen.’ Tegen CEO Ben van Beurden deed Mark van Baal de oproep: ‘zet de miljarden dollars en de enorme hoeveelheid kennis waarover Shell beschikt in om het bedrijf te veranderen in een duurzaam energiebedrijf. Investeer de winstden uit fossiele energie (nu ze er nog zijn) vanaf vandaag in duurzame energie.’

Van Beurden reageerde op de manier zoals we die van hem kennen. Laconiek verwees hij naar de investeringen die Shell al doet op het gebied van duurzame energie. ‘Ik ben bang dat het niet zo snel gaat als u wilt,’ zei de CEO in zijn reactie. ‘Maar wij moeten realistisch zijn en hebben een verantwoordelijkheid naar onze aandeelhouders.’

Mark van Baal reageerde op de antwoorden van Shell door te concluderen dat Follow This blijkbaar meer vertrouwen heeft in Shell dan de directie zelf. ‘Follow This gelooft dat Shell de energietransitie naar duurzame energie kan leiden in plaats van volgen en afremmen.’

Het applaus dat Mark van Baal kreeg suggereert dat Follow This kan rekenen op veel sympathie onder de aandeelhouders. ‘De kritiek op Shell zwelt aan,’ zei Van Baal na afloop. Je hoort niet alleen de bekende geluiden van Milieudefensie of Greenpeace, ook andere groepen of personen laten zich kritisch uit. Zo riep ambtenarenpensioenfonds ABP en aandeelhouder APG Shell op om de plannen voor het boren naar olie in gas bij Alaska te bevriezen. Dat zijn signalen die Shell niet kan negeren. Ik hoop dat ABP en APG zich achter Follow This schaart zodat we echt invloed hebben op een groene toekomst. Follow This biedt een realistische uitweg aan grote beleggers, pensioenfondsen en Shell, die onder steeds grotere druk komen van fossiel vrij campagnes.’